Oro

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Propiedades de Oro

  • Fórmula

    :Au 79
  • Dureza

    :2,5-3,0 Mohs
  • Color

    :Amarillo propio
  • Clase Mineral

    :Metal precioso
El oro es un metal precioso blando con un característico color amarillo. Se trata de un mineral muy utilizado en joyería y realmente valorado, ya que cuesta mucho encontrarlo en la naturaleza y abunda sobre todo en el interior de las montañas. El oro es un metal de transición brillante, blando, pesado y maleable. No reacciona con casi ningún producto químico pero sí lo hace con el mercurio, con el cianuro, con el cloro y con la lejía. El oro se puede encontrar en estado puro con forma de pepitas o en depósitos aluviales. Además el oro ha sido valorado por los artesanos desde el período Calcolítico y se vienen elaborando instrumentos con él desde el IV milenio antes de Cristo. El primer oro trabajado del mundo se cree que proviene de la necrópolis de Varna en los Balcanes. Asimismo, también se han encontrado otros instrumentos de oro como por ejemplo los sombreros de oro o los discos de Nebra, en Europa Central desde el II milenio en la Edad de Bronce. Este mineral se conoce desde la prehistoria. Además en la antigüedad algunas personas pensaban que al comer en platos de oro podrían retrasar su muerte y en la peste negra bastantes alquimistas creyeron que podrían curar a la gente dándoles oro en polvo.

Características de oro

El color del oro es amarillo bruto. Se trata de un metal dúctil y maleable y en una sola onza se pueden crear láminas de hasta 28 metros cuadrados. Al tratarse de un metal blando se pueden formar aleaciones con otros metales para darle dureza. Asimismo, se trata de un gran conductor de calor y de electricidad al que no afecta el aire ni ningún agente químico y cuenta con una resistencia alta a la alteración química por calor, con lo que se usa para joyería y para acuñar monedas. El oro es también un metal denso que tiene un punto de fusión muy alto y una gran afinidad electrónica. Sus estados de oxidación son 3+ y 1+, aunque también se puede encontrar en estado de oxidación 2+ y en otros estados superiores, de forma menos frecuente. Cabe reseñar también que a nivel químico, el oro es más variado que la plata y es diferente en la forma en que se relaciona con otros elementos más ligeros de su propio grupo. Por otro lado encontramos el oro blanco. Se trata de una aleación de oro con otro tipo de metales blancos: normalmente paladio, níquel o manganeso que normalmente se cubre de rodio brillante. Las propiedades de oro blanco, por tanto, suelen variar según que metales se usan y en que proporciones. Es por ello que se pueden usar aleaciones de oro blanco de forma muy diversa. Mientras las aleaciones de níquel son duras y resistentes y sirven para fabricar por ejemplo anillos, como vemos en este artículo de Joyas10.top las del oro con el paladio son blandas e ideales para incluir piedras preciosas.

Usos del oro

Entre los usos principales de oro podemos encontrar muchos y muy diferentes. Los seres humanos conocen el oro desde la prehistoria y siempre ha sido un mineral muy valorado. Esto se debe en gran medida a su belleza, pero también a su resistencia a la corrosión y a su facilidad para manipularlo. El oro era mucho más sencillo de obtener en su formato puro que el resto de metales. Además, como se trata de un mineral bastante escaso, se suele utilizar como base para hacer todo tipo de transacciones monetarias a nivel internacional. El oro también se usa en las joyas y en las moneadas con aleaciones de otros metales para conseguir darle una buena dureza. Asimismo, se utiliza para hacer pan de oro en los dorados y también en los rótulos artísticos. Otros de los más importantes usos del oro es en forma de colorante rojo para el vidrio, en la industria electrónica y también para diseñar y crear piezas dentales. A nivel de investigación biológica y en algunos tratamientos del cáncer novedosos también se usa el isótopo Au-198 a nivel de fuente de radiación.

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