Ópalo

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Características del ópalo

Propiedades de Ópalo

  • Fórmula

    :SiO2•nH2O
  • Dureza

    :5 a 6.5 en la escala Mohs
  • Color

    :Incoloro y se puede encontrar con los colores blanco, rojo, amarillo, verde, negro, marrón, naranja o azul.
  • Clase mineral

    :Tectosilicato 4.DA.1 Strunz dentro de los mineraloides.
El ópalo es una especie de mineral que está compuesto por tridimita y o cristobalita o sílice amorfa. El mineral realmente es un mineraloide dentro del grupo de los silicatos, grupo IX. Si nos basamos en clasificación de Strunz, vemos que el mineral está relacionado con los cuarzos, aunque hay que dejar claro que realmente el mineral no es un cuarzo propiamente dicho, a pesar de que tiene mucha relación. Eso sí, tenemos que destacar que es un mineral que gusta mucho gracias a su astillabilidad y sobre todo a su brillo.

Usos del ópalo

Uno de los principales usos que se da a este mineral es el de usar como materia prima para tallar piedras. Este mineral es muy apreciado por los coleccionistas. No solo porque no es fácil encontrarlo, sino porque es un mineral que puede llegar a ser realmente muy vistoso. Gracias a sus coloridos, el ópalo es muy usado en joyería. Con este mineral se pueden fabricar joyas realmente muy bonitas, de aquí que muchas personas consideren el mineral como piedra preciosa. Además, como no hay mucho ópalo en el mundo, esto hace que el poco que hay sea muy preciado y por ello sea muy valioso.

Variedades de ópalo

Este mineral a día de hoy tiene muchas variables. Para ayudarte a distinguirlas, te voy a hablar de las más importantes. Como ya sabes, el ópalo es una piedra preciosa muy preciada en el mundo de la joyería. Pero no todas las variedades cuentan con la misma valoración. La calidad del ópalo se mira por la pureza de sus cristales. Dentro de este rango podemos encontrar sobre todo el ópalo noble y el ópalo común. El primero cuenta con un juego de colores realmente muy bonito, de aquí que sea muy valorado por el mundo de la joyería y por ello será más valioso. Realmente el juego de colores es posible por la distribución aleatoria de las placas microscópicas de tridimita. Gracias a esto podemos encontrar gemas ópalo de diferentes colores. Estos colores dependen directamente de la distribución. Además pueden llegar a ser totalmente opacos o pueden ser casi trasparentes. Para ayudarte, te voy a mostrar las principales variedades de ópalo. Ópalo de fuego: quizás sea uno de los más preciados en joyería. Cuenta con brillos y un color anaranjado que le da una gran belleza al mineral. Ópalo leñoso: es de color marrón y cuenta con vetas oscuras. Esto hace que parezca madera fosilizada, cuando realmente es un mineral. El diseño solo es una coincidencia. Ópalo precioso: es el más común y es muy usado en joyería. Cuenta con una gama de brillos que son muy deseados por los diseñadores de joyas. Quizás sea la variable más cara. Hialita: destaca por ser casi trasparente y tener un brillo al estilo vidrio. Hidrofana: destaca por ser una variedad mate que pasa a ser trasparente cuando se mete en el agua. Es un tipo de mineral realmente muy curioso. Prasópalo: como cuenta con pequeñas cantidades de nitrógeno, el mineral cuenta con un aspecto verdoso muy bonito.

Yacimientos del ópalo

El ópalo en muchas ocasiones es un gran fosilizador, tanto de plantas como de animales. Esto permite que muchas especies las podamos encontrar con un estado de conservación muy bueno. Los primeros ópalos venían de las minas de Eslovaquia, pero por la alta demanda, se puede decir que esta mina ha sido agotada y por ello cerrada. En Australia se descubrió minas importantes en el año 1893 y de momento se siguen explotando. Es tal la importancia de sus minas, que a día de hoy produce hasta el 98% del ópalo comercializado a nivel mundial. Eso sí, quiero añadir que una de las minas más importantes se sitúa en Coober Pedy. Este pueblo vive casi de sus minas, el cual se sitúa en pleno desierto de Australia Meridional. Si quieres encontrar la mejor variedad de ópalo de fuego, entonces tendrás que viajar a Mexico para encontrar las mejores minas. En Venezuela se pueden encontrar pequeños yacimientos, sobre todo en la zona del lago de Valencia. Y en Honduras, concretamente en Erandique podrás encontrar dos variedades de ópalo, blanco y negro.

Historia del ópalo

Este mineral cuenta con una gran historia. La palabra viene derivada de la palabra “Upala” que quiere decir piedra valiosa. Esto llevó a la palabra griega “Opallios”, la cual se traduce como cambio de color. Más tarde pasó a llamarse en latín “opalus”, que quiere decir, piedra de varios elementos. Este mineral no recibió su nombre actual hasta que Plinio le dio su nombre. Este personaje fue un autor romano realmente muy famoso en su época. Hay que destacar que para los aborígenes australianos este mineral era muy importante. Según sus pensamientos, el creador llegó a nuestro planeta llegando a través de un arco iris para llevar un mensaje de paz a todos los seres vivos. Cuando el creador tocó la tierra, en ese mismo lugar las piedras tomaron vida y cogieron los colores característicos del ópalo. Esto son leyendas, pero demuestran que es un tipo de mineral que ha tenido una gran importancia durante toda la historia de la humanidad.

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