Las Sulfosales

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Sulfosales

La denominación sulfosal surgió para señalar que los minerales eran una sal formada a partir de oxiácidos en los cuales el Azufre había sido sustituido por Oxígeno. Más tarde se comprobó que esos ácidos eran hipotéticos, con lo que no es real denominar de esta forma a este tipo de minerales. En cambio, cabe reseñar que la denominación Sulfosal si es válida para hacer referencia a algunos minerales de la sal distintos de los sulfuros.

¿Qué son las sulfosales?

Por tanto, las sulfosales son aquellos compuestos complejos que son similares a las sales si se tiene en cuenta su constitución química. Como sucede con las oxisales, dentro de este grupo se diferencia entre las sulfobases y los sulfoanhídridos o cationes y los aniones complejos. Son muchos los minerales que forman parte de esta clasificación, pero en cambio, en su composición pueden encontrarse muy pocos componentes. Las estructuras cristalinas de estos compuestos, aunque son análogas a las de las oxisales, se deben diferenciar de los sulfuros simples, ya que en sus redes de cristales se conforman comunidades estructurales y grupos compactos de aniones.

En cuanto a sus propiedades físicas, su dureza es inferior a la de los sulfuros simples y también se descomponen de forma sencilla con ácidos. Además, su capacidad de reflexión es más pequeña. Las sulfosales se suelen dividir en diferentes grupos atendiendo a los metales que entran en juego con las sulfobases y así se obtienen sulfosales de cobre, sulfosales de plata y sulfosales de plomo.

Datos prácticos de las sulfosales

Constituyen un importante tipo de minerales que incluye la mayoría de las menas, que son minerales a partir de los cuales se puede extraer una sustancia útil. Preferentemente son metales. Los sulfuros son combinaciones de S con un metal aunque también se incluyen los sulfoarsénicos, telururos y arseniuros. Estos últimos son químicamente semejantes a los sulfuros pero más escasos. Los sulfuros pueden dividirse en reducidos grupos estructurales, pero no es posible hacer grandes generalidades respecto a su estructura. La mayoría son opacos y tienen colores distintivos y huellas con colores característicos. Los no opacos como el rejalgar, el oropimente, la blenda acaramelada poseen índices de refracción elevados y transmiten la luz sólo en laminas delgadas. Muchos de los sulfuros tienen enlaces iónicos y covalentes mientras que otros poseen enlaces metálicos por lo menos parcialmente.

Tipos de sulfosales

Las sulfosales de cobre suelen tener formas cúbicas. Dentro de esta clasificación encontramos los sulfoarsenitos, a los sulfoantimonitos y también los sulfobismutitos de cobre. Las sulfosales de plata tienen formas hexagonales y dentro de este grupo encontramos a los sulfoarenitos, los sulfoantimonitos y los sulfobismutitos de plata. Las sulfosales de plomo se comportan de forma diferente a las sulfosales de plata y a las de cobre. Normalmente forman compuestos dobles. Dentro de esta lista pueden encontrarse los los sulfoantimonitos, los Sulfoarsenitos y los sulfobismutitos de plomo.

Yacimientos y usos prácticos de las sulfosales de cobre

Uno de los minerales más comunes dentro del grupo de las sulfosales es la tetraedrita. Se trata de un mineral que se puede encontrar repartido en diferentes yacimientos en paragénesis. También puede encontrarse la tennantita, aunque es menos común. Pueden localizarse en Inglaterra, en Alemania, en México y en Estados Unidos. En España existe presencia de estos minerales en la zona de los Pirineos. También destaca la Galena dentro del grupo de las Sulfosales. En cuanto a su importancia práctica, cabe reseñar que se utilizan como menas de cobre. Otra de las variedades de minerales que forman parte del grupo de los sulfuros son las Jamesonitas, que pueden encontrarse en filones que tienen una temperatura baja y suele aparecer asociada a diferentes sulfosales como el yoduro de plomo. Se puede encontrar en Inglaterra, en Rumanía o en Estados Unidos y en España tiene presencia en Extremadura. Se utiliza sobre todo a modo de mena menor del plomo.

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