Lapislazuli

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Propiedades de Lapislazuli

  • Fórmula

    : (Na,Ca)7-8(Al,Si)12(O,S)24[(SO4),Cl2,(OH)2]
  • Dureza

    :5 a 5.5 en la escala de Mohs.
  • Color

    :Azul
  • Clase Minera

    :Silicatos
  • Fractura

    :concoidea
  • Sistema

    :Hexagonal

El lapislázuli es un mineral que se suele ver en forma de gema y cuenta con un color azul de ultramar. Gracias a su belleza, podemos decir desde ya que es un mineral muy usado en las joyerías, tanto antiguamente como actualmente. Gracias a su belleza, el mineral tiene una gran demanda.

El lapislázuli viene del latín y del árabe. De la parte del latín encontramos la palabra lapis que significa piedra. Mientras que del árabe antiguo viene la palabra lazaward que dicha palabra viene de otras palabras y significa rizo de rey.

Características del lapislázuli

Hablamos de una piedra semipreciosa. Esta piedra o mineral ha sido compuesta por silicato cálcico, el cual es el que da a la piedra este color azul tan característico. Además, cuenta con lazurita, calcita, wollastonita y pirita, la cual proporcionar a la piedra unos efectos o reflejos dorados realmente muy bonitos que llaman la atención nada más verlos.

Cuenta con un peso específico de 2.4 y con un brillo vítreo. Es un mineral al cual el ácido clorhídrico no le puede atacar, lo cual hace que destaque frente a otras rocas de la misma rama, las cuales si pueden ser atacadas por este ácido.

Principales yacimientos de lapislázuli

Como hemos comentado antes, el lapislázuli es un mineral que cuenta con muchos años de historia gracias a que las antiguas civilizaciones ya apreciaban este mineral y no les costaba demasiado encontrarlo.

Uno de los principales yacimientos de lapislázuli en todo el mundo es el que se encuentra en Hindukush dentro de lo que actualmente es Afganistán. Estas minas aún se siguen explotando para extraer este mineral, demostrando que están muy cargadas de lapislázuli. Es más, se siguen usando las técnicas que se usaban hace miles de años para extraer la roca.

Pero no solo hay yacimientos de lapislázuli en Afganistán, sino que en otros países los hay. Por ejemplo Alemania, Canadá, Chile, Angola, Estados Unidos o Pakistan cuentan con buenos yacimientos de este mineral. Uno de los últimos yacimientros de lapislázuli encontrados es el de Chile. El mismo cuenta con el nombre de yacimiento Flor de los Andes. Destaca por estar situado a más de 3600 metros dentro de la cordillera de Ovalle.

Usos del lapislázuli

Uno de los pueblos que más usaban este mineral eran los egipcios. Los mismos usaban esta piedra como una piedra de la buena suerte. Por ejemplo la ponían sobre los escarabajos sagrados o sobre las máscaras funerarias. Es más, se piensa que también era usada como medicina. Para ello se trituraba el lapislázuli y se tomaba el polvo resultante.

El lapislázuli también era usado en la edad media. En este caso se usaba principalmente para conseguir un pigmento azul una vez triturada la piedra. Este pigmento se usaba tanto por los pintores como por los modistas que tintaban sus ropas con este pigmento azul. Si nos fijamos en los pintores, no solo los pintores de la edad media usaron este mineral para conseguir esa tonalidad azul, sino que otros pintores más modernos como Leonardo Da Vinci o Fra Angélico lo usaron mucho. Es más, llegó a denominarse este color como el “oro azul”. Este mineral era muy caro, por lo que en algunas ocasiones costaba hasta 4 veces más que el propio oro, de aquí que fuera tan demandado por los mejores pintores. Realmente se puede decir que en la época del renacimiento era un mineral solo apto para los más ricos de la sociedad.

También existen algunos grabados de lapislázuli, aunque solo se realizan cuando los trozos de esta roca son de grandes dimensiones. Una de las grabaciones más importantes son las de la copa de lapis piritoso, un sable de empuñadura de lapis de Luis XVI. Este sable fue regalado por parte de Fateh Ali Tipu. Otro de los grabados más importantes es el de la cubeta mezclada con pirita y cuarzo.

Dentro del budismo del Tibet, podemos ver como esta piedra es considerada sagrada. Se piensa que Sangye Menla obtiene su poder curativo de este mineral.

A día de hoy sigue siendo un mineral muy usado en el mundo de la joyería, aunque su valor ya no es tan elevado y su uso es más moderado. Aun así, el mismo sigue siendo bastante demandado a pesar de que los químicos le han quitado mucho protagonismo a este mineral.

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