Halita

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Propiedades de la halita

Propiedades de Halita

  • Fórmula

    :CaSO4·2H2O
  • Dureza

    :1,5-2
  • Color

    :Incoloro o transparente
  • Clase Mineral

    :Sulfuros

La halita es un mineral que también se conoce popularmente como sal gema o también como sal de roca. Se trata del mineral formado por cristales de cloruro de sodio. Normalmente, en estado natural, este mineral se presenta de todos los colores según las impurezas con las que cuente, siendo de color rosa o rojizo por las impurezas de hierro, amarilla debido a los hidróxidos de hierro o negra o gris por la materia orgánica.

Usos de la halita

En cuanto a los usos principales de la halita, cabe reseñar que la sal gema es uno de los minerales que más se suelen utilizar en el día a día de cualquier persona. En primer lugar, se trata de un mineral que tiene muchísimos usos, tanto en la industria como domésticos. Se utiliza como condimento alimentario, se hace servir en la industria alimentaria también como conservante, se utiliza en la industria química para el procesado de la sosa, del bicarbonato sódico, del sodio metálico y del ácido clorhídrico.

Se trata de un mineral que en tecnología puede ser conductor de radiaciones infrarrojas y además en otras industrias como por ejemplo la maderera, la textil o la del curtido de la piel se utiliza también de forma eficiente. Y por último, también se suele utilizar para eliminar la nieve y el hielo de las carreteras.

Cómo reconocer una halita

Las halitas se suelen presentar en forma de cristales cúbicos muy bien formados que algunas veces se agregan y forman tolvas. Pueden presentarse con inclusiones de diferentes hematíes, con una tonalidad rojiza y son solubles en agua, absorbiendo la humedad del aire. Además presenta un sabor salado y normalmente es blanca o incolora, aunque si se mezcla con impurezas tomará otros colores, con un brillo vítreo algo mate.

Dónde se encuentra la halita

Las halitas son unos minerales que se pueden encontrar en muchos lugares del mundo, siendo los yacimientos más antiguos los de Austria y Alemania. También se pueden encontrar ejemplares de este mineral en Francia y en Polonia, así como en Rusia.

En Italia y Portugal también hay alitas procedentes de las salinas, así como en algunos desiertos de Senegal, Chana o Etiopía, o en las minas de Kenia. En América se encuentra presente en salinas y minas de EEUU, de Canadá, de Brasil, de Colombia, de México y de Argentina, así como en Asia hay explotaciones salinas en China, India o Vietnam.

En España, destacan sobre todo los yacimientos de Barcelona y de Cantabria, aunque también hay otras salinas como las de Torrevieja o las de Santapola. En Barcelona, los yacimientos se encuentran en Cardona, mientras en Cantabria, de dónde las halitas se obtienen por inyección de agua sobre el diapiro salino, están en Cabezón de la Sal.

También por el resto del litoral español se siguen explotando algunas salinas más, como la de San Pedro del Pinatar, la del Parque Natural de la Bahía de Cádiz o la del estuario del rio Guadalete. Y cabe reseñar que existieron algunas salinas de manantial que ya fueron abandonadas en el siglo XX, pero de dónde se extrajeron muchas halitas, las de la Poza de la Sal en Burgos y las salinas de Añana, que están ubicadas en Álava.

Datos interesantes sobre la halita

En referencia a los datos interesantes sobre la halita, cabe reseñar que se trata de un término que proviene concretamente de la palabra hals, que quiere decir sal, combinada con la palabra lithos, que quiere decir piedra.

Se trata de una roca muy interesante para los estudiosos ya que todo el agua que ha quedado atrapada en este mineral ha hecho posible que se pueda conocer su composición original, pero que además se conozcan también los microorganismos de la época para poder estudiarlos de forma eficiente.

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