Fosfatos, Arseniatos y Vanadatos

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Fosfatos

Dentro de este tipo de minerales se pueden encontrar casi 300 especies distintas, aunque ninguna de ellas son demasiado abundantes y se trata de minerales que en su composición física tienen grupos tetraédricos que se unen a los oxígenos mediante enlaces covalentes y a los cationes metálicos con interacciones electrostáticas.

Características de estos minerales

La mayoría de este tipo de minerales se forman a temperaturas bajas, con lo que es normal que haya grupos Oh y moléculas de agua en sus estructuras ya que se forman de esta manera. Esto sucede sobre todo cuando se trata de minerales que presentan cationes de menor tamaño. Además, normalmente también se presentan sustituciones isomórficas y en ocasiones también aparecen contenidos cromóforos, con lo que las coloraciones de estos minerales son a veces realmente características e incluso pueden llegar a ser luminiscentes.

Variedades de estos tipos de minerales

Dentro de estos minerales, además de diferenciar entre los Fosfatos, los Arseniatos y los Vanadatos, cabe diferenciar las distintas variedades que existen dentro de cada una de ellas. Estos son la Anapaíta, la Xenotia, la Autunita, la Monacita o la Piromorfita, como ejemplos de los minerales Fosfatos, la Adamita, la Roselita, la Eritrina y la Farmacolita como especial ejemplo de los arseniatos y la Vanadanita, la Descloizita y la Carnotita como ejemplos de los Vanadatos. A continuación se explican los detalles más relevantes de los Fosfatos, los Arseniatos y los Vanadatos.

Los Fosfatos

En primer lugar cabe reseñar que los fosfatos son las sales del ácido fosfórico, también denominados esteres. Estos minerales cuentan con un átomo de fósforo que está rodeado por cuatro átomos diferentes de oxígeno que presentan forma tetraédrica. Aunque son bastante numerosos, sobre todo destaca el Apatito debido a que en su estructura pueden entrar diferentes tipos de aniones. Los fosfatos secundarios y también los fosfatos terciarios no se pueden disolver en agua, menos el amonio, el sodio y el potasio. Los fosfatos tribásicos de elementos alcalinos sí se pueden disolver en agua. Dentro de los Fosfatos destacaremos la Anapaíta, el Apatito, la Autunita, la Brasilianita, la Cornetita, la Monacita, la Piromorfita, la Scholzita, la Torbenita, la Variscita y la Vauxita. La Monacita por ejemplo se encuentra en granitos y pegmatitas en forma de granos rodados que se forman en esas rocas.

Arseniatos

Los Arseniatos

En segundo lugar, los arseniatos son aquellos compuestos que cuentan en su composición con el ion Arsenio. Así, dentro de esta clasificación se incluyen también todas las sales del ácido arsénico. Los arseniatos son realmente muy parecidos en lo que a su comportamiento químico se refiere a los fosfatos. En cuanto a la solubilidad, cabe reseñar que solamente se disuelven en el agua los arseniatos del amonio y de los metales alcalinos, siendo los arseniatos sustancias alcalinas sin color. Entre los arseniatos más populares se encuentran la Conicalcita, la Adamita, la Duftita, la Eritrina, la Escorodita, la Koettigita, la Mimetita, la Legrandita, la Roselita, y la Olivenita. La Mimetita suele aparecer en las partes superiores de oxidación de los filones de plomo, como sucede con otros minerales que forman parte del grupo de los Vanadatos, que se detallará a continuación.

Vanadatos

Los Vanadatos

Los vanadatos son unos minerales que tienen una química algo diferente a la de los Fosfatos y los Arseniatos, aunque coinciden en algunos aspectos de estequiometría. Su principal aplicación es la obtención del vanadio que se emplea para fabricar aleaciones especiales y aceros duros. Dentro de los Vanadatos encontramos la Descloizita, conformada a partir de cristales piramidales y la Vanadita con cristales tubulares. La Vanadita se encuentra normalmente con los filones de plomo, concretamente se la puede detectar en la zona de oxidación de este tipo de filones.

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