Borax

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Mineral Borax. Usos y aplicaciones

Propiedades de Borax

  • Fórmula

    : Na2B4O5(OH)4·8H2O4
  • Dureza

    :2 – 2.5 (Mohs)
  • Color

    : normalmente suele tener un color incoloro o blanco. En ocasiones puede tener un color azulado o verdoso.
  • Clase Minera

    :6.DA.10 (Strunz)
  • Categoría

    :Neso tretaborato

El bórax es un compuesto realmente muy importante del boro. Este tipo de mineral es de color blanco cristalizado. Es realmente muy suave y se puede disolver sin ningún tipo de esfuerzo en agua.

En cambio, si lo dejas al aire, es un mineral que elimina rápidamente la humedad, lo que hace que se convierta rápidamente en tincalconita. Normalmente, a la hora de vender este tipo de mineral, el mismo se suele deshidratar en parte para conseguir un color mucho más bonito.

¿Dónde se origina el Bórax?

El bórax es un mineral que se origina naturalmente en los depósitos que se han evaporado por culpa de la evaporación continua en los lagos estacionarios.

Dentro de este rango podemos los principales depósitos de Bórax en California y Boron, en Bolivia dentro de las lagunas salinas, en la zona norte de Chile, en el desierto de Atacama o en el Tibet.

El Bórax se puede sintetizar a través de diferentes compuestos del Boro.

Usos del bórax

Uno de los principales usos del bórax es a través de los detergentes. No suele ser raro que a la hora de mirar la composición de los detergentes, suavizantes, pesticidas o jabones entre otros veamos que el Bórax está presente en dicha composición.

Es un mineral que se usa en muchas ocasiones para fabricar vidrio, cerámica o cristal.

En muchas ocasiones este mineral se convierte en borato o en ácido bórico, al cual se le dan muchos usos.

Por otra parte, el Bórax se puede encontrar como material fundente. Por ejemplo, suele ser muy común usar amonio y cloruro de bórax como fundente a la hora soldar el acero y el hierro. Es un soldador realmente muy potente, el cual da muy buenos resultados.

Dentro del mundo de la joyería, el bórax es realmente muy importante a la hora de soldar algunos materiales como puede ser el oro o la plata. Para usarlo como fundente, el joyero mezcla el bórax con agua.

Los narcos también usan este mineral para adulterar la droga, concretamente se suele usar para adulterar la heroína.

También se usa en algunos componentes de las pinturas, en conservantes de pinturas o en las soldaduras. Los abonos foliares suelen incluir bórax.

Comportamiento químico del bórax

El comportamiento químico del bórax es anfótero en solución. Esto quiere decir que se puede regular el pH fácilmente en productos químicos con base acuosa y en disoluciones.

Normalmente las disoluciones suelen ser bastante rápidas. Además, cuenta con una propiedad que permite disolver sin problemas los óxidos metálicos. Eso sí, para conseguir una buena disolución, suele ser importante que el pH se encuentre entre el 12 y el 13 y además se forman sales de BO2.

¿Es peligroso el bórax en casa?

Como has podido ver, el bórax está presente en muchas cosas de nuestro día a día.

Pero además debes recordar que el bórax lo podrás comprar en los supermercados sin problemas bajo el nombre de sal de boro. Realmente es lo mismo, solo que los supermercados le cambian el nombre para que no parezca tan agresivo.

Si miramos el nivel de toxicidad del bórax, podemos ver que su nivel de toxicidad es el mismo que el bicarbonato de sodio. Con esto podemos ver que el bórax realmente no sería un mineral tóxico, siempre y cuando no esté modificado químicamente y el contacto solo fuese casual. En caso de que el contacto fuese continuado, en este caso si que podría haber problemas sanitarios si no se manejase con cuidado y con las medidas de seguridad oportunas. Además, los expertos nos recomiendan no ingerirlo y evitar tener contacto del bórax con los ojos. Hay que dejar claro que se puede ingerir bórax en pequeñas cantidades y esto no resultará tóxico, pero para evitar problemas, lo mejor será no comerlo.

Una vez que hayas terminado de manipular el bórax, es muy importante lavarse muy bien las manos para eliminar cualquier residuo que haya podido quedar en la piel. Si has tenido contacto con el mineral en otra parte del cuerpo, igualmente la deberás lavar de manera adecuada.

La mala fama del bórax se debe principalmente a sus efectos a largo plazo en caso de tener un contacto continuado. En el caso de trabajar continuamente con bórax o estar rodeado de altas concentraciones, esto puede provocar problemas gastrointestinales, problemas respiratorios, problemas endocrinos o fuertes irritaciones de la piel.

Ventajas de usar bórax en el lavado de la ropa

Usar bórax en el lavado de la ropa tiene bastantes beneficios, tal y como vamos a mostrar a continuación.

Gracias al bórax podrás conseguir unos blancos mucho más blancos. Es una herramienta que usan los suavizantes para conseguir un mayor efecto blanqueado sobre la ropa.

Ayuda a suavizar el agua dura. Si donde vives cuentas con un agua dura, el bórax ayudará a que el agua baje a tener un pH de 8.

Es un elemento que ayuda a eliminar los malos olores de las coladas, como suele ser el provocado por los hongos que se crían en las lavadoras por la elevada humedad. Pero además ayuda a eliminar otros malos olores que se pueden dar en las coladas.

Ayuda a eliminar el jabón de la ropa, con el objetivo de que el enjuagado de la ropa sea de mayor calidad y por ello la ropa no salga con jabón una vez realizada la colada.

Ayuda a eliminar mucho mejor la suciedad del detergente. Si tienes problemas a la hora de eliminar una mancha, el bórax te será de gran ayuda si lo usas de una manera adecuada.

Finalmente, el bórax es un elemento que ayuda a desinfectar la ropa de manera adecuada. elimina de la ropa todo tipo de hongos o de organismos.

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