Blenda

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Propiedades de la blenda

Propiedades de Blenda

  • Fórmula

    :ZnS
  • Dureza

    :3,5- 4, semiduro
  • Color

    :Negro o miel y a veces rojizo e incoloro
  • Clase Mineral

    :Sulfuros

La blenda es un mineral polimorfo cúbico a temperatura baja del ZnS que cristaliza normalmente en tetraedros y en cubos, así como también en maclas polisintéticas. En otras ocasiones se le puede encontrar en masas granulares o exfoliables y presenta exfoliación perfecta y una dureza de entre 3,5 y 4 en la escala de Mohs. Además tiene una densidad alta de alrededor de 4 gr/cc y es un sulfuro traslúcido o transparente que cuando es puro es incoloro pero se va oscureciendo conforme aumenta su cantidad de hierro hasta llegar al color negro.

Usos de la blenda

La blenda, que también es conocida como esferalita, es la mena principal del zinc, un metal especial que se suele utilizar para galvanizar el hierro y así lograr impedir que éste se oxide. Además en aleación con el cobre da el latón. Asimismo, es el óxido de zinc o blanco de zinc, el resultado que se emplea para fabricar pinturas. Además, el cloruro de zinc se utiliza para conservar diferentes tipos de maderas y el sulfato de zinc es utilizado en tintorería y también se usa en farmacología. La blenda es también una de las menas principales del germanio, del cadmio, del galio y del indio, que en muchas ocasiones aparecen en pequeñas proporciones como sustituto del cinc.

Cómo reconocer una blenda

En España puede reconocerse sobre todo la variedad marmatita o blenda ferrífera, que se suele encontrar en masas de cristales o en agregados con forma tetraédrica o dodecaédrica de forma redondeada o maclada y en color negro o miel, pero sobre todo en negro con unos brillos metálicos o submetálicos. Se trata de una variedad pesada con una exfoliación rombododecaédrica ideal.

En muchos casos la blenda se confunde con la galena, otro mineral que suele aparecer asociado a ella en diferentes zonas mineras, pero es fácil distinguirlas ya que la galena es de color gris plomizo y cuenta con exfoliación cúbica perfecta y un brillo mucho más metálico, además de que es un mineral mucho más blando y también más pesado.

En cuanto a la variedad color miel, conocida como blenda acaramelada y común sobre todo en la zona de Santander, cabe reseñar que tiene un brillo vítreo y es traslúcida en la mayoría de los casos. En algunos casos se puede llegar a confundir con el ámbar, pero se diferencia de éste porque su color es más oscuro, y además presenta exfoliación, al contrario que el ámbar. Para distinguirla de los óxidos se deben tener en cuenta su dureza, su exfoliación, el tacto y que es soluble en HCI con emisiones H2SO4, además de también por la raya.

Dónde se encuentra la blenda

La blenda en España puede encontrarse en Murcia, dónde su origen es sobre todo hidrotermal y está derivado casi en su totalidad del volcanismo neógeno. Normalmente se encuentra asociada a la pirita y a la galena. En otros lugares de España, en cambio, ha podido generarse por ortomagmática o puede contar con una génesis pegmatítico-neumatolítica que se puede asociar a rocas plutónicas. Hay mucha blenda en España y principalmente se ubica en Asturias, en Santander, en el País Vasco y en Navarra. En estos lugares la extracción de la blenda ha constituido una actividad minera realmente importante, aún teniendo en cuenta su baja ley en zinc.

En el mundo, aparte de los importantes yacimientos de los Picos de Europa, los mayores yacimientos de blenda se encuentran en Canadá, en EEUU, en Australia, en Perú, en México y en Japón. Además, en España destaca también la variedad marmatita presente en Asturias, Ciudad Real y Segovia siendo realmente interesante su asociación con la galena.

Datos interesantes sobre la blenda

El nombre de este mineral, que se presenta como un material fosilizante, viene del alemán, concretamente de “blenden”, que quiere decir ofuscar, engañar, cegar o deslumbrar. Se le denomina así porque los mineros solían confundir a este mineral con la galena y en muchos casos se ofuscaban intentando conseguir extraer plomo de ella, pero no lo conseguían, naturalmente.

En cuanto al término esfalerita, cabe reseñar que proviene del griego y quiere decir traidor porque se trata de un mineral que traicionaba a los mineros, ya que, como les sucedía a los alemanes, no recompensaba para nada su trabajo con el plomo ya que no conseguían extraer nada de ella.

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