Biotita

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Propiedades de Biotita

  • Fórmula

    :K(Mg, Fe)3AlSi3O10(OH, F)2
  • Dureza

    :3 Mohs
  • Color

    :Pardo oscuro
  • Clase Mineral

    :Silicatos

Este mineral tiene una composición muy interesante, tanto que, desde 1999 diferentes geólogos y entendidos de la materia aconsejaron que se catalogara a la biotita no como a un mineral corriente, sino como a un conjunto de minerales. Es por eso, que cuando observamos esta piedra detenidamente, veremos que, aunque en conjunto tenga un color pardo muy oscuro, si miramos con una lupa veremos que está formada por pequeñas variaciones de color debido a que las láminas que la forman tiene otros minerales como la annita, eastonita, flogopita, entre otras.

Entra dentro de la categoría de silicatos, siendo uno completo debido a que, además de la inclusión de su fórmula del silicio y el oxígeno, también podrá encontrarse hierro, aluminio, potasio y magnesio. A la hora de su cristalización, se pueden ver cristales en forma hexagonal, algo bastante habitual en esta clase de minerales. Las láminas que lo van a formar, tal y como hemos comentado, al ser de diferentes elementos, tendrán colores diferentes, variando desde el verde oscuro, al negro o pardo. No es un mineral muy duro, y se rompe con facilidad, a pesar de contar con un 3 en la escala elaborada por Mohs. Es muy fácil de diferenciar, sobre todo si se mira exactamente tanto su color oscuro como su transformación por medio de láminas, sin embargo, la vermiculita, al ser una especie alterada de la biotita, puede dar pie a errores en su identificación. Algo parecido pasa con la flogopita, la cual, cuenta con una cristalización hexagonal, sin embargo, es algo más clara, debiendo de identificarse y diferenciarse por medio de microscopios o utensilios más avanzados.

Es una de las piedras más comunes que existe y se encuentra por norma general cerca de las denominadas rocas ígneas, como pueden ser los gabros, riolitas, dioritas y granitos, aunque también cerca de aquellas que están metamorfoseándose, como es el caso de las anfobolitas o los gneises.

Aunque la biotita es un mineral muy común, solo en ciertos yacimientos se extrae para su posterior utilización en diferentes industrias. En España, uno de los puntos de extracción más habituales se encuentra en Murcia, mezclándose tanto entre las rocas metamórficas como también en las volcánicas, siendo aquí donde mayor proporción se llega a encontrar en el terreno.

En el resto del mundo también es habitual, aunque los mayores yacimientos de esta piedra se encuentran sobre todo en Italia, y en Australia, lugar en el que existen grandes minas de este mineral y que es exportado a todo el mundo para diferentes usos que veremos a continuación.

Usos de la Biotita

De entre todos los usos que se le puede dar a la biotita, el más común y valorado es su poder para aislar tanto eléctricamente como térmicamente. Este mineral entra en fundición a una temperatura elevadísima, por lo que por mucho que intentemos calentar, resistirá perfectamente sin que modifique su estado original, por este motivo se ha utilizado en diferentes industrias que necesitan este tipo de aislante para proteger sus maquinarias, las cuales pueden encontrarse a altas temperaturas. Entre todos los usos que ha tenido, uno de los más antiguos ha sido como protección en diferentes estufas de leña que se encontraban dentro de la casa y que evitaban que todo pudiera arder por momentos. Otro de los usos que se encuentra en la antigüedad era la usada para colocar las planchas para la ropa después de su utilización. Una vez que se calentaban la plancha y para evitar que esta pudiera causar quemaduras o incendios, se colocaba sobre una plancha lisa de biotita, la cual conseguía mantener a raya el calor, reduciéndolo para que pudiera volver a guardarse en frío dicha herramienta.

Si estás buscando más utilidades, pero que se acerquen a nuestra época, tan solo tienes que dirigirte a tu horno microondas o a tu horno convencional, ya que tanto en la ventana por donde miras los alimentos, como también en las paredes, se cuenta con una proporción de biotita, con el fin de que el calor no traspase ni estropee el resto de materiales que se encuentran dentro del aparato. Tanto en los condensadores como en los transistores también se le puede encontrar, aunque en menor medida, siendo un perfecto aislador tanto de la electricidad como del calor.

Muchas empresas la utilizan en placas finas, pero antes de su uso pasan por diferentes procesos que la mejoran y hacen más fuerte, ya que se mezclan con otros elementos para endurecerla y crear un material mucho más resistente y aislante. Para este fin lo que se hace es moler la biotita y con dicho polvo ya elaboran las placas que usarán en materiales electrónicos.

Pero este mineral molido no solo servirá para este fin, sino que se encontrará mucho más usos, como por ejemplo añadiéndose a la pintura o revestimientos, ya que le da a la mezcla resultante un efecto brillo, creando además una capa que ayudará a que otros elementos como el agua u otros líquidos puedan quedar adheridos a la superficie. Esta pintura con biotita molida en su interior, no solo va a ser eficaz para las pinturas que se usan para pintar una vivienda, sino también es muy valorada en la creación de pigmentos para realizar cuadros, dando un efecto muy conseguido, brilloso y que conservará muy bien el arte.

La biotita tiene dos formas de molerse, una en húmedo, que es la que se suele utilizar para la pintura o pigmentos como te hemos comentado anteriormente y otra en seco triturándose por medio de martillos hidráulicos para luego ser clasificada por su calidad y usada para diferentes labores. Una de estas se encuentra en las varillas para soldar, ya que estas tienen que resistir no solo las altas temperaturas sino también aislar y enfocar la electricidad a donde se necesita. Los electrodos de las baterías y otros componentes se elaboran con parte de biotita, por el mismo motivo aislante y como punto final a sus usos, podremos verlos además en muchas clases de cementos para la construcción, además de la elaboración de ladrillos o tejas que tienen como finalidad aislar el interior del calor.

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