Baritina

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Baritina: Usos, características, propiedades.

Propiedades de Baritina

  • Fórmula

    :BaSO4
  • Dureza

    :3,5 Mohs
  • Color

    :Variable
  • Clase Mineral

    :Sulfatos
Aunque la baritina pueda ser confundido con muchos otros minerales por su aspecto físico, cuenta con muchas características que la van a diferenciar. Por poner un ejemplo, cuando tenemos en una mano una piedra de cuarzo y en otra una de baritina, nos vamos a dar cuenta de que esta última tiene una densidad y peso mucho mayor, teniendo las dos exactamente las mismas dimensiones. En el caso de los carbonatos, (ya que la clase de este mineral es el sulfato) va a ser totalmente insoluble. La baritina, o barita como también se la conoce, siempre se va a encontrar en el medio natural cerca de los sulfuros, como es el caso del manganeso o el óxido de hierro, siendo los yacimientos hidrotermales los más característicos para encontrar este mineral. A su lado también se puede hallar cobre, o plomo, siendo extraño que se encuentre entre rocas de sedimento. La proporción de este mineral es muy abundante, encontrándose prácticamente en toda la corteza terrestre, siendo de todos los minerales el que ocupa el puesto número 18 en cantidad. Son muchos los lugares en el mundo que aprovechan las utilidades de este mineral, y se tienen en más de 7000 los yacimientos repartidos alrededor del planeta y que dan unos minerales de excelente calidad. Según el lugar de la excavación se van a encontrar diferencias, como por ejemplo la transparencia casi perfecta, pareciéndose en ocasiones al cuarzo, aunque en otras regiones se encuentran minerales pardos o con coloración melada, debido sobre todo al acercamiento de otros elementos o minerales sedentarios. La baritina se trata de un mineral sumamente pesado, que, para aquellos que nunca la han visto o manipulado, les parece curioso como una piedra que a simple vista parece como otra cualquiera, puede llegar a pesar tanto. Es por eso, que en la antigua Grecia, que ya se conocía a este mineral, se le daba el nombre de bario, término que significa pesado. Casi toda la formación de la barita es sulfato de bario, siendo uno de los principales motivos de su peso y también de que se utilice como mena de bario. Dentro de su composición, se encuentra al menos un 66% de óxido de bario, aunque en algunos casos puede llegar a darse mucho más y ser por lo tanto más pura. Una de las maneras más tradicionales para identificar este mineral es prendiéndole fuego, ya que la llama no saldrá como comúnmente la vemos, sino que tendrá una tonalidad verdosa con matices amarillos. En el caso de realizar esta operación bajo una luz ultravioleta, se puede encontrar en las llamas una fluorescencia amarillenta.

Usos de la Baritina

Uno de los intereses que tiene la baritina a nivel de utilidad viene dado por su peso, siendo útil en varios cambios dentro de la industria. Para comenzar, uno de los usos de la baritina actualmente es la extracción del bario, un mineral muy valioso, del que obtiene su densidad y peso. Para que tengas una idea de esta característica, podemos decirte que si tomas una piedra de las mismas especificaciones y casi con la misma composición, la baritina va a pasar hasta 5 veces más que una convencional, siendo algo útil para identificarla. Otro de los usos que se obtiene gracias a la baritina es la de inyección de lodos dentro de los pozos de petróleo. Este lodo va a tener como finalidad crear un sellado en todo el conducto, ya que se irá introduciendo en los huecos para luego solidificarse y conseguir que las paredes queden perfectamente y pueda llevarse a cabo la tarea de extracción de petróleo sin riesgos. Aunque este procedimiento es bastante costoso, tanto en cuestión de dinero como de trabajo, se consigue un sellado prácticamente perfecto necesitando respetar una calidad que debe cumplir para que pueda usarse para estos fines, como el uso de al menos un 85% de concentración de bario en la mezcla. Por lo general, es esta industria, la petrolera la que más va a consumir en todo el mundo la baritina (un 85%), ya que lo necesita para este fin, sin embargo, el resto también es importante sobre todo en la industria del vidrio, la elaboración de pinturas, o incluso la química, siendo estos el 15% restante de su extracción. Dentro de la industria química lo que se busca con la barita es la creación de otros productos relacionados con el bario que van a ser de gran utilidad en otras industrias. Un ejemplo claro de esto es el que encontramos en las pinturas que usamos para decorar nuestra vivienda, ya que consiguen darles brillo a las paredes, además de un tacto suave. También dentro de la industria que crea los cauchos para los neumáticos u otros materiales que utilicen este elemento, ya que les da resistencia frente al agua y sobre todo el calor. Otro de sus usos más característicos se encuentra en la fabricación de vidrios, sobre todo los que tienen una coloración blanquecina. Este tipo de vidrio se elabora sobre todo para crear pantallas o tubos fluorescentes para las bombillas o lámparas, que aunque son finos, tienen una gran resistencia y dejan pasar la luz a la perfección. Dentro del mundo de la metalurgia, es capaz con ciertos tratamientos, de separar al magnesio de otros metales, aunque es muy útil en la lubricación de diferentes piezas en este sector, ya que es capaz de dar esta capa grasa pero sin que la alta temperatura pueda afectar en su composición. Tal y como dijimos más atrás, es muy utilizado en la creación de fuegos de artificio, ya que una vez que entran en contacto con el fuego y explotan, son capaces de dar un color precioso, algo que también es muy utilizado sobre todo en la elaboración de colorantes que servirán para tintes en cosmética, pieles, o tejidos de todo tipo. Es un mineral muy importante igualmente en el mundo fotográfico, sobre todo para la elaboración de un papel mucho más fino que el que conocemos, pero con una consistencia correcta y con una claridad, además de colores muy vivos y reales.

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